Las 12 Preguntas más frecuentes sobre el Reflujo Gastroesofágico [ERGE]

reflujo Dr Hans Heming

1.- ¿Qué es el Reflujo Gastroesofágico?

R.- Se le conoce como Reflujo gastro-esofágico o simplemente reflujo al retorno del contenido del estómago (ácidos gástricos y/o alimentos en digestión) desde el estómago al esófago (conducto que conecta la boca con el estómago, por donde pasan los alimentos) y en ocasiones este contenido puede llegar hasta la garganta o la boca.

2.- ¿Es normal tener reflujo?

R.- Todos podemos llegar a presentar algún grado de reflujo alguna vez en la vida. Esto depende mucho del tipo de alimentación así como de otros factores como el tabaquismo, la ingesta de alcohol, el sobrepeso, la edad y antecedentes familiares de reflujo. Pero si los síntomas son muy frecuentes y llegan a afectar tu calidad de vida, podría tratarse de una Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico [ERGE] y esta condición necesita valoración y tratamiento médico.

3.- ¿Es peligrosa la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico [ERGE]?

R.- El ERGE no suele ser una enfermedad que ponga en peligro la vida, sin embargo puede afectar gravemente la calidad de vida, afectando las actividades diarias, el sueño y la alimentación.

4.- He tenido episodios leves de reflujo ¿ Debo ir a consultar con un médico?

R.- En ocasiones los síntomas del reflujo pueden ser manejados inicialmente con medicamentos de venta libre y ciertos hábitos alimenticios, sin embargo si los síntomas no desaparecen o empeoran en necesario que consulte con un médico. Este le podrá indicar un manejo médico adecuado y dependiendo del caso podría solicitar estudios necesarios para descartar otros problemas de salud.

5.- ¿Cuáles son los síntomas del Reflujo?

R.- No todas las personas experimentan los mismos síntomas de reflujo, estos pueden variar dependiendo de cada caso, existen síntomas frecuentes y comunes pero también pudiera presentar síntomas menos frecuentes y que es hacen más difícil la sospecha de diagnóstico.

Los síntomas más comunes son:

  • Sensación de ardor doloroso en el pecho.
  • Sensación de ardor que empeora al acostarse.
  • Ardor en el pecho después de comer.
  • Regurgitar comida hacia la boca, en ocasiones con un sabor amargo.
  • Náuseas y/o vómito.

Los síntomas menos comunes son:

  • Irritación de la garganta que no mejora.
  • Ronquera que no mejora.
  • Tos que no mejora.
  • Exacerbaciones de Asma.
  • Dolor en el pecho.
  • Dolor al tragar.
  • Eructos frecuentes.

6.- Si tengo reflujo ¿Ante qué síntomas debo acudir a urgencias de forma inmediata?

R.- Hay síntomas de alarma que podrían significar una complicación o peligro para la vida, ya sea por el reflujo o por enfermedades que podrían confundirse con un episodio de reflujo, pero en realidad se trate de otros problemas más graves. estos síntomas son:

  • Dolor en el pecho al realizar alguna actividad (como subir escaleras).
  • Pérdida de peso no intencionada.
  • Dificultad para tragar sólidos o líquidos.
  • Vomitar sangre o que parezca que vomito granos de café.
  • Heces negras o con sangre.

7.- ¿Cuáles son las causas de la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico [ERGE]?

R.- Existen múltiples causas, los pacientes pueden tener solo una de estas causas, o una combinación de varias de ellas. Las más importantes son:

  • Debilidad del Esfínter esofágico inferior (Esfínter que evita el regreso del contenido del estomago al esofago).
  • Puede ser causado por ciertos alimentos irritantes así como ciertos hábitos alimenticios.
  • La presencia de sobrepeso u obesidad.
  • Tabaquismo.
  • La presencia de una hernia hiatal, la cual es el paso de la parte superior del estómago, hacia el tórax a través de una apertura en el diafragma.

8.- ¿Si tengo reflujo me deben hacer estudios?

R.- No todos los casos de reflujo ameritan la realización de estudios especiales. Tu médico decidirá si ameritas estudios de acuerdo a los síntomas que presentes y la respuesta que tengas al tratamiento médico inicial, así como otros factores importantes.

9.-¿Qué estudios me podrían realizar si tengo o se sospecha de Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico [ERGE]?

Los principales estudios que se solicitan ante la sospecha de enfermedad por reflujo gastroesofágico son:

  • Endoscopia con o sin toma de biopsia: mediante una cámara especial se verá el interior de tu esófago y estómago para evaluar la condición de ambos e identificar posibles causas.
  • Manometría esofágica: Evalúa la función del esfínter esofágico inferior, así como el funcionamiento en general del esofago, pudiendo detectar otras enfermedades que estén causando los síntomas y requieran un tratamiento distinto.
  • Phmetría: Estudio para evaluar si padece de un reflujo anormal de acido hacia el esofago y si este está relacionado con sus síntomas.
  • Estudios radiográficos contrastados: serie de radiografías tomadas después de ingerir un medio de contraste para evaluar características especiales del esofago y estomago.

10.- ¿Cuál es el tratamiento del Reflujo Gastroesofágico [ERGE]?

R.- La mayoría de los casos responde adecuadamente a cambios en el estilo de vida y medicación que será indicada de acuerdo a cada caso. En ciertos casos se puede optar por un tratamiento quirúrgico, sin embargo para un mayor éxito de la cirugía se necesita estudiar adecuadamente el caso para poder ofrecer el mejor tratamiento posible.

11.- ¿Cuáles son los cambios en el estilo de vida para mejorar los síntomas de reflujo?

R.- Existen múltiples cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a mejorar los síntomas, los más importantes son:

  • Evitar los alimentos que causan los síntomas, esto puede variar de una persona a otra, por lo que una buena estrategia es llevar un diario de los alimentos que ingerimos y su relación con las molestias, para poder identificar los que despiertan los síntomas y evitarlos. Los alimentos más comunes relacionados con el reflujo son: las grasas, chocolate, menta, alcohol, café, bebidas gasificadas, tomate, cítricos, etc.
  • Evitar en la medida de lo posible desinflamatorios como aspirina, diclofenaco, naproxeno ya que podría causar síntomas de reflujo.
  • Comer bocados más pequeños durante la comida y masticarlos adecuadamente, así como evitar comer en exceso.
  • Evitar comer 3 horas antes de acostarse dormir.
  • Dormir ligeramente inclinado colocando un respaldo o suficientes almohadas para tener el torso de nuestro cuerpo aproximadamente en 45°.
  • Evitar el sobrepeso y obesidad.
  • Evitar ropa apretada.
  • Evitar el tabaquismo.
  • Si realiza ejercicio, tratar de evitar maniobras donde se comprima al abdomen.

12.- ¿En qué consiste la Cirugía Anti-reflujo?

R.- La mayoría de los casos de reflujo está causada por una debilidad en el funcionamiento de la “válvula” que normalmente evitaría que el ácido y alimento se regresen, esta válvula es el esfínter esofágico inferior. La cirugía antirreflujo consiste en reforzar esta “válvula” al envolver la parte inferior del esofago con la parte superior del estomago. Este procedimiento se realiza en la mayoría de los cosas de forma laparoscópica o mínima invasión. El poder realizar la cirugia por laparoscopia brinda una recuperacion mas rapida, menos tiempo en el hospital, menor dolor después de la cirugía y resultados más estéticos.

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